Бумага: изобретение по высочайшему повелению

Мыслей у человечества всегда хватало, а вот памяти (как мы знаем и по истории, и по личному опыту) – не всегда. Поэтому мысли надо было фиксировать. Высекать тексты на камне (через что прошли, кажется, все сообщества на планете) было несколько…

Фриц Габер: гений и злодей, спаситель и уничтожитель человечества

Вопреки обывательским представлениям, Томас Мальтус, священник из Сурея, не был ни чудовищем, ни человеконенавистником, ни кровавым маньяком. Он и сам оказался несколько смущен итогами своих наблюдений (опубликованными в 1798 году), согласно которым количество производимого продовольствия росло сильно медленнее, чем человеческая…

Что на самом деле изобрел Стефенсон

Слово tramway, которое жители больших городов узнали в середине XIX века, было известно англичанам еще с XVI столетия – так в Дерби называли вагонетки с рудой, перекатываемые по деревянному настилу. С XVIII века «золотом нации» стал уголь, и это слово…

История кофе: фондовая биржа, рецепты Ар-Рази и технология эспрессо

Никогда представители мужского пола не носили более широких бриджей, и никогда столь мало не было в них мужского достоинства!.. Такая ситуация сложилась из-за чрезмерного потребления отвратительного языческого ликёра под названием кофе, который… сделал наших мужей евнухами… Они приходят домой выжатые,…

Севморпуть: из Англии в Россию, но не в Китай

Первое же собрание созданного в 1548 году «Общества для открытия стран, земель, островов, государств и владений, неведомых и даже доселе морским путем не посещаемых» (возникшего, кстати, задолго до ставшей символом на века Ост-Индской компании) собрало самые блестящие умы эпохи: мореплаватель…

Ада Лавлейс: математик и первый в мире программист

Высшее лондонское общество заранее предвкушало скандал, когда две странные и видные особы – экстравагантный лорд Байрон, смутьян, поэт и романтик, луддит и дэнди, и Анна Изабелла Милбенк, дочь богатого баронета, внучка и наследница лорда Уэнтворта, религиозная и благовоспитанная девушка, безумно…

Демография, мальтус и миграция

У полинезийцев был очень древний обычай: половину всех детей племени по достижению ими 17-летнего возраста отправлять на плотах, провожая песнями, плясками и цветами, на поиски нового места обитания. Путь назад был исключен (убили бы, о чем знали пляшущие и поющие),…

Каучук и резина: история развития

Больше всего по возвращении из своего первого плавания Колумб удивил испанский двор непонятными тяжелыми шариками черного цвета, которые, ударяясь о землю, подпрыгивали необыкновенно высоко. Зеваки были поражены, двор был в восторге, церковь обсуждала, нет ли здесь влияния дьявольских сил, ученые…

Необыкновенная швейная машинка Зингера, или революция в производстве одежды

С легкой руки историка моды Анни Латур принято считать, что производство одежды в расчете на рынок, а не на заказ, началось в 1820 году, когда несколько парижских старьевщиков приобрели у портных одежду, не выкупленную заказчиками, и с солидной прибылью продали…