Города-банкроты множатся: детсады закрывают, туалеты платные, транспорт дорожает

Автор Alexander Tatiev
Рубрика Город, События, Экономика
ДАТА ПУБЛИКАЦИИ 1 февраля 2024
ВРЕМЯ ПРОЧТЕНИЯ 2 min.

Города-банкроты множатся: детсады закрывают, туалеты платные, транспорт дорожает

За последние полтора года о фактическом банкротстве объявили больше английских местных муниципалитетов, чем за все предыдущие три десятилетия. Причин много! Но главное — мало кому из городских властей удается найти баланс между затягиванием поясов и выполнением базовых обязательств.

В основе проблемы лежит значительное сокращение центрального финансирования. На 40% в период с 2010 по 2020 год! И даже (по данным Института правительства) с учетом недавней прибавки от государства в 600 млн фунтов стерлингов основные средства, доступные местным властям, остаются на 10% ниже, чем в 2010-2011 годах. Эта длительная жесткая экономия привела к тому, что муниципалитетам приходится самим решать, как тратить деньги и предоставлять гражданам услуги. В результате, согласно анализу финансовой отчетности за 13 лет, городские расходы трансформировались не лучшим образом: траты на культуру и транспорт резко сократились (на 40%).

Но по закону городской совет не имеет права объявлять о банкротстве. Поэтому в критической ситуации издается так называемое извещение №114, которое оповещает о неспособности сбалансировать бюджет. Последствия такого решения для граждан автоматически включают в себя повышение налогов и существенное сокращение «необязательных» услуг: жилищно-коммунальной сферы, культурных и спортивных программ, дорожной инфраструктуры. Анализ данных выявил суровую реальность: по сравнению с 2010 годом расходы среднего английского муниципалитета уменьшились на 10%, а отдельные города, такие как Грейт-Ярмут и Пендл, сократили бюджет вдвое. При этом недавний всплеск инфляции вообще поставил систему на грань краха.

Самым ярким подобным примером стал Бирмингем — второй по величине город страны. Недавнее извещение №114 от Ноттингема также привело людей в замешательство: закрылись детские учреждения, игровые площадки и молодежные центры, общественные удобства стали платными, сократилось финансирование учреждений культуры и библиотек. В таких районах, как Кройдон, который за последние три года успел выпустить извещение №114 дважды, расходы на культуру и спорт сократились на 85% в расчете на одного человека. Сразу за ним следуют Херефордшир, Виндзор и Мейденхед.

Чтобы разрядить напряженность, министр по вопросам социального равенства, жилья и сообществ Майкл Гоув объявил о выделении 4,5 млрд фунтов стерлингов на финансирование местных органов власти. Однако при ближайшем рассмотрении выяснилось, что почти половину этой суммы города должны собрать сами, увеличив налог на муниципальное жилье (council tax) до максимально допустимого порога – 4,99%. В рамках правительственной стратегии муниципалитетам предлагается продавать здания и активы, находящиеся в государственной собственности, на сумму до 23 млрд фунтов стерлингов. И хотя чиновники утверждают, что это разумный шаг для пополнения доходов, критики называют его «пожарной распродажей» на ослабленном рынке недвижимости. Чартерный институт государственных финансов и бухгалтерского учета и вовсе предостерег от таких отчаянных методов раздобыть денег, считая инициативу «директивой нарушать правила”.

Аналитики уверены, что если тенденция будет распространяться, то повышение налогов и сокращение услуг станут неизбежными. И тогда вряд ли правительству удастся переложить вину за кризис на местные власти или иммиграцию.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ