Аптекарский огород в Челси: на все случаи жизни

Автор Anastassia Sakharova
Рубрика Колумнисты
ДАТА ПУБЛИКАЦИИ 5 августа 2023
ВРЕМЯ ПРОЧТЕНИЯ 3 min.

Аптекарский огород в Челси: на все случаи жизни

Во время Второй мировой войны работавший тогда цензором в Министерстве информации писатель Джон Уиндем имел обыкновение приходить сюда в обеденный перерыв. Как-то раз он обратил внимание на необычный куст, который впоследствии послужил прообразом растений-монстров в его книге «День триффидов» (1951). Впрочем, влияние аптекарского огорода в Челси на британскую культуру этим эпизодом не исчерпывается.

Chelsea physic garden. Wikipedia

Аптека на грядке

Вплоть до середины XIX века большинство лекарств были растительного происхождения, что требовало от фармацевтов блестящего знания ботаники. Создававшиеся, как правило, при университетах так называемые аптекарские огороды – ботанические сады в миниатюре – служили опытной площадкой для студентов-ботаников, а также поставляли сырье для изготовления микстур, мазей, капель и проч.

Ensign of the garden. Wikipedia

Аптекарский огород в Челси был основан в 1673 году вопреки университетской традиции Лондонским фармацевтическим обществом. (Это старейший ботанический сад в Лондоне и второй старейший в Англии после Оксфордского, основанного в 1621 году.) Место уже было известно своими фруктовыми садами и огородами, где выращивались овощи на продажу. Благодаря высокому содержанию песка, здешняя почва гораздо больше подходит для выращивания чего бы то ни было, чем обычная лондонская глина, а южное расположение и особый микроклимат делают возможным разведение довольно нежных сортов.

Участок на берегу реки приглянулся аптекарям еще и потому, что обеспечивал парковочное место для баржи — основного транспортного средства их травосборных экспедиций. Кроме того, будучи ливрейной компанией, аптекари использовали ее для участия в официальных процессиях и торжествах на Темзе, а также как маршрутное такси, доставлявшее ее членов в ботанический сад и обратно в город – не стоит забывать, что в те времена Темза была главной транспортной артерией столицы, более безопасной и быстрой, чем дороги.

Cedrus libani England. Syon House, Twickenham.

Почти десять лет ушло на поиски достойного кандидата на должность главного садовника. В конце концов, аптекари назначили им выходца из своих рядов Джона Уаттса. Тот завязал знакомство с Паулем Германом, профессором ботаники в Лейденском университете, и в 1683 году они уже обменивались растениями и семенами. Пожалуй, самыми знаменитыми приобретениями стали четыре саженца Cedrus libani, ливанского кедра, которые были среди первых, выращенных на британской почве. Эти величественные деревья можно увидеть на многих старых гравюрах и картинах, изображающих аптекарский огород в Челси; последнее из них было срублено зимой 1903 года. Потомки же их по-прежнему украшают собой ботанический сад в Кембридже и многие старые поместья Великобритании. Международный обмен семенами продолжается до сих пор. Сегодня коллекция аптекарского огорода в Челси насчитывает свыше 4500 видов. Большинство из них по-прежнему составляют травы, съедобные и лекарственные растения.

Hans Sloane. Wikipedia


Счастливый случай

Впрочем, история этой опытной станции могла закончиться еще в начале XVIII века из-за банальных финансовых трудностей, если бы в ее судьбу не вмешалось Провидение в лице доктора Ханса Слоуна (1660-1753). В 1712 году он купил поместье Челси, в результате чего в его распоряжение перешел и аптекарский огород.

Слоун занимался здесь в юности и относился с большим сочувствием к аптекарям, которые с трудом могли позволить себе такую роскошь, как собственный ботанический сад. После того как Слоун в 1716 году был произведен в рыцари и стал президентом Королевского научного общества и Королевского медицинского колледжа, он даровал аптекарям право бессрочной аренды за символическую плату 5 фунтов в год – она не изменилась и по сей день и выплачивается теперь наследникам Слоуна, — на том условии, что эта земля так и останется аптекарским огородом.

По условиям договора аптекари также обязались ежегодно пополнять гербарий Королевского научного общества 50 видами растений до тех пор, пока их число не составит 2000, то есть на протяжении 40 лет. Очевидно, аптекари были очень признательны доктору Слоуну за его щедрость, так как по истечении этого срока пополнение коллекции не прекратилось, и к 1795 году она уже насчитывала 3700 заботливо высушенных и должным образом оформленных образцов.

Hans Sloane Memorial inscription, Chelsea, London. Wikipedia


Памятный подарок

Ханс Слоун удостоился памятника еще при жизни: его установили в 1733 году в самом центре аптекарского огорода. Умирая, он завещал нации свою обширную библиотеку и исключительной ценности коллекцию флоры, фауны, медалей, монет, рисунков, манускриптов и прочего; этот щедрый дар лег в основу Британского музея, а со временем – и Лондонского музея естественной истории.

New chocolate milk. Wikipedia

Но, возможно, главный памятник он, сам того не зная, воздвиг себе сам. В 1687 году на Ямайке Ханс Слоун открыл для себя какао. Туземцы пили его, просто смешав размолотые семена шоколадного дерева с водой. Слоун нашел вкус экзотического напитка отвратительным и решил улучшить его с помощью молока, придумав какао/горячий шоколад. Этот рецепт он привез с собой на Родину. Изначально шоколад считался лекарством, а потому его изготовление и торговля стали прерогативой аптекарей. Однако благодаря, в том числе, идее Слоуна, вкус шоколада все меньше напоминал микстуру, и уже к XIX веку он стал популярным лакомством, коим остается по сей день.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ