Суэцкий канал: путь от XIX века до нашей эры до XIX века нашей эры

Автор Александр Иванов
Рубрика Колумнисты
ДАТА ПУБЛИКАЦИИ 4 июня 2023
ВРЕМЯ ПРОЧТЕНИЯ 3 min.

Суэцкий канал: путь от XIX века до нашей эры до XIX века нашей эры

“Год пепла», страшнейшая из засух, которую только знала Аравия, случился через шесть лет после смерти пророка Мухаммеда. Священные города были переполнены беженцами, угроза голодной смерти казалась неминуемой, и халиф Умар ибн аль-Хаттаб рассылал во все стороны света гонцов с просьбами и требованиями помочь единоверцам.

Умма не осталась безучастной — весь исламский мир отправлял караваны в Мекку и Медину, и несмотря на то, что путь был долгим (например, из Египта груженый караван преодолевал путь длиной в 1300 километров за месяц), в конце концов, помощь оказалась существенной – каждой бедствующей семье достался верблюд с провизией. Было съедено все – и еда, и животные, но самого страшного все-таки удалось избежать. 638 год – не стал годом гибели священных городов.

Халиф, однако, будучи человеком предусмотрительным, решил избежать подобных проблем впредь, и велел наместнику Египта, Амру ибн аль-Аса, прорыть канал, который соединял бы Средиземное море с Красным – в этом случае путь груза из Египта в Аравию сокращался до нескольких дней, а пропускная способность грузов (замена верблюдов кораблями) возрастала в десятки раз.


Арабское судно, старинная миниатюра

Возможно, Умар знал о том, что некогда существовал канал, называемый «каналом фараонов», который соединял один из рукавов Нила с Красным морем – в его окружении было немало ученых людей. Но точно узнал об этом Амр, к которому, по легенде, явился некий копт, который вызвался, за хорошую плату, показать ему русло старого канала. Именно этим и воспользовался невольный строитель (пытавшийся до того всячески отговорить Умара от затеи, только весьма щедрая компенсация за его будущие успехи, обещанная халифом, заставила его, в итоге, «взять под козырек»).

Надо сказать, что строительству канала противилось мощное лобби караванщиков, а также основная масса торговцев, ориентированная на торговлю с Европой, куда Египет поставлял пшеницу еще со времен финикийцев. Канал, однако, был построен, и египетское зерно, до того почти полностью уходившее в Рим и Византию, теперь хлынуло в Аравию, «принеся невиданную благодать». Это была далеко не первая и, как мы с вами знаем, не последняя попытка соединить Европу с Азией посредством чудесной водной магистрали.


Строительные работы в Древнем Египте. Выемка грунта, укрепление стен и проч

Впервые об этом задумались фараоны Египта. Судя по всему, необходимость такого пути понималась там издревле, но только в XIX в. до н.э. фараон Сенсурет III (имя, мало известное досужему читателю, поскольку историческая наука склонна определять значимость правления, скорее, по размеру пирамид, а не по событиям и свершениям, особенно, если эти свершения — мирные) перешел от слов к делу — канал, соединяющий один из восточных рукавов Нила с Красным морем, был построен.

Неизвестно, что случилось или даже стоит сказать «случалось» с ним в дальнейшем, ясно, что он функционировал не всегда, переживая периоды упадка или даже полного уничтожения и забвения. Во всяком случае, известно, что фараоны Рамзес II и, позже, Нехо II, этакий египетский предшественник знаменитого Энрике Мореплавателя, строили канал заново, а может быть, прокладывали по старому руслу.


Первые трассы канала шли по кратчайшему пути, соединяя Суэцкий залив с одним из рукавов Нила. Хорошая трасса, вот только она постоянно заиливалась и засыпалась песками, да и для кораблей с большой осадкой, морских судов, в будущем оказалась непригодна. Закончил ли канал Нехо или, как считает Геродот, начатое им завершил завоевавший Египет персидский царь Дарий I, мы не знаем. Но что-то с каналом снова пошло не так, и его строили еще, и еще — в III до н.э. — Птолемей II Филадельф и во II н.э. — император Траян (канал даже получил его имя — «река Траяна»).

Строители, осуществлявшие повеление Умара, по сути, «освежили» русло канала, проложенного еще в XIX в. до н.э. Но именно творение Умара и Амра «переформатировало» средиземноморскую торговлю, во-первых, иначе распределив потоки товаров, во-вторых, открыв для азиатских товаров забытую ими Европу, во-третьих — и это главное — поддержав арабскую экспансию в Северную Африку и Пиренеи.


Но жизнь канала оказалась недолгой — в 767 году халиф Мансур, один из первых Аббасидов, перенес столицу халифата в Багдад и приказал засыпать канал, чтобы торговые пути шли через центральные районы халифата. В какой-то момент соображения сиюминутные, фискальные, личная выгода — возобладали, канал был засыпан. «Корабль пустыни», верблюд, выиграл «соревнование» у морских судов внеэкономическим путем, и ведь добился успеха — верблюды снова заменили корабли. Правда, скорость и объемы перевозки резко упали, а самое главное, от халифата довольно быстро, еще при жизни Мансура, отпали территории западнее Египта, где экономические связи с центром сразу резко ослабли.

Но мысли о канале, соединяющем Средиземное и Красное моря, не покидали людские умы. Наполеон во времена египетского похода даже снарядил специальную экспедицию с целью обследовать возможность сооружения такого канала. Возглавивший экспедицию инженер ошибся в расчетах, посчитав, что разница в уровнях двух морей составляет 9 метров (хотя все ученые Европы криком кричали, доказывая, с цифрами в руках, что это не так). Наполеон, получив результаты исследования, выразил сожаление, что французы сейчас не смогут этим заняться, и отбыл в Европу. Великий честолюбец понимал, что императорская корона принесет ему куда больше славы, чем даже самое великое строительство.


Наполеон перед сфинксом

Тем не менее, в конце 40-х г.г. XIX века к идее строительства канала подошли вплотную. Сложная история принятия решения о его строительстве, поиска денег и кипевших вокруг политических страстей заслуживает отдельного, довольно большого текста. И тем, кто спешит узнать об этих перипетиях, предлагаю самостоятельно изучить тему об армянине на службе египетского султана, Нубар-бее, как предтече и гении челночной дипломатии, а также подробности решения проблем с инвестициями и инвесторами. Так или иначе, в 1869 году Суэцкий канал, безшлюзовое гидротехническое сооружение длиной 160 километров, был, наконец, открыт.


Открытие Суэцкого канала, 1869 год

Идея, начавшаяся в XIX веке до н.э., была воплощена в XIX веке н.э. Путь из Азии в Европу сократился более чем на 7 тысяч километров. В настоящее время 10% всего мирового грузооборота перемещается через Суэцкий канал.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ