Tea o’clock: «высокий чай» в рабочих кварталах и «низкий чай» аристократов

Автор Anastassia Sakharova
Рубрика Колумнисты
ДАТА ПУБЛИКАЦИИ 23 июля 2023
ВРЕМЯ ПРОЧТЕНИЯ 3 min.

Tea o’clock: «высокий чай» в рабочих кварталах и «низкий чай» аристократов

Сегодня чай – неотъемлемая часть повседневной жизни абсолютного большинства британцев, оплот здешней цивилизации. Чайным миссионером, познакомившим англичан с этим экзотическим напитком, стала португальская принцесса Екатерина Брагансская, супруга короля Карла II. Мода пить чай, которую она привнесла, вскоре вышла за пределы аристократических кругов и охватила средний класс. Чай начали подавать даже в кофейнях; правда, вкус его оставлял желать лучшего.

Tea o’clock: «высокий чай» в рабочих кварталах и «низкий чай» аристократов | London Cult.
Екатерина Брагансская
Wikipedia

Дело в том, что в 1660-1689 годах налогом облагался не чайный лист, а сам напиток. Поэтому чай заваривался с утра; после чего налоговый инспектор измерял его количество и высчитывал причитающуюся к уплате пошлину, а затем в течение дня этот утренний настой просто подогревался по мере необходимости.

Tea o’clock: «высокий чай» в рабочих кварталах и «низкий чай» аристократов | London Cult.
This print of the Raymond Hugh Mckay Commander. The first vessel direct from China to Hull is published commemorative of her arrival on the 14th October 1843

Несмотря на дороговизну, чай завоевал любовь народных масс. В XVIII веке число желавших наслаждаться недешевым напитком, резко превысило количество тех, кто действительно мог это себе позволить. Есть спрос, будет и предложение: по оценкам, к концу века объемы чайной контрабанды превышали легальный ввоз. К 1785 году правительство под давлением чаеторговцев, которые несли из-за этого серьезные потери, уменьшило налог на чай, сделав его таким образом гораздо более доступным. Однако напиток по-прежнему оставался недешевым, и на протяжении еще многих лет для уменьшения цены в чай подмешивали другие растения, а то и ранее заваренный лист.

С 1880-х вошли в моду чайные комнаты. Особую популярность они приобрели у женщин, которые могли приходить туда без мужского сопровождения. Но в основном чаевничали, конечно, дома. И если чай был главным элементом диеты бедняков, то в среде состоятельных людей чаепитие постепенно превращалось в изысканное светское мероприятие, со временем ставшее своего рода национальным институтом.

Tea o’clock: «высокий чай» в рабочих кварталах и «низкий чай» аристократов | London Cult.
Anna Maria, Marchioness of Tavistock

Принято считать, что знаменитый afternoon tea был придуман в 1841 году женой седьмого герцога Бедфордского Анной-Марией. Она якобы завела привычку пить чай и слегка перекусывать, чтобы утолить чувство голода, возникавшее между обедом в час дня и ужином, подававшимся около семи часов вечера. Вскоре герцогиня уже приглашала на чай подруг, а к 1860-м годам новый обычай распространился далеко за пределы ее дома.

Tea o’clock: «высокий чай» в рабочих кварталах и «низкий чай» аристократов | London Cult.
Wedgwood 1668.
Wikipedia

Кстати, поначалу англичане пили чай из фарфоровых пиал без ручки, привозимых из Китая в одном трюме с чайным листом в качестве балласта. Чашки с ручками и чайные сервизы появились только в XVIII веке с развитием керамического производства в Британии. По сей день не утихают споры о том, что наливать в чашку в первую очередь — чай или молоко. Существует мнение, что когда-то таким образом проверялся на прочность хозяйский фарфор: низкопробный растрескивался, когда в чашку наливали горячий чай.

Существует две совершенно разных трапезы, непременным атрибутом которых является чашка чая. Их названия — low tea и high tea — связаны с высотой столов, за которыми эти трапезы традиционно совершались. Первая — прерогатива состоятельной части общества, которая исстари чаевничала, сидя в креслах у низеньких столиков. Происходило это около 4 часов дня, как раз перед выходом на променад по Гайд-парку. А вот так называемый «высокий чай» — это вечерняя трапеза рабочего класса, вернувшегося с работы домой, т.е. около 6 часов вечера. «Высокий» потому, что стол накрывался обычный, обеденный. Будучи, по существу, ужином, этот «чай», помимо одноименного напитка, включал в себя мясо, картошку и другую высококалорийную еду.

Tea o’clock: «высокий чай» в рабочих кварталах и «низкий чай» аристократов | London Cult.
The British Army in Normandy 1944
Wikipedia

К началу XX века уже не оставалось никаких сомнений в важности чая для британцев. Когда во время Первой мировой войны цены на чай взлетели из-за подрывной деятельности немецких подлодок, импорт национального напитка и цены на него перешли под государственный контроль. А спустя всего два дня после начала Второй мировой были предприняты еще более решительные меры: правительство не только установило контроль за всеми чайными запасами в стране, но и распорядилось, чтобы все чайные резервы, хранившиеся в Лондоне, были распределены по складам за пределами столицы на случай бомбежек.  Когда же в 1940-м началась блокада острова, министерство продовольствия ввело карточную систему: 2 унции (это чуть больше 60 грамм) чая на человека в неделю для всех граждан старше 5 лет — этого хватало на 2-3 чашки довольно слабого чая в день. Больше полагалось тем, кто служил в армии, а в тылу — занятым на жизненно важных работах, вроде пожарных и сталелитейщиков.

Карточки на чай сохранялись до октября 1952-го. А вскоре после их отмены американское изобретение — чай в пакетиках — начал свое тлетворное влияние на британские чайные привычки. Началось все с идеи, что для лучшего вкуса чаинки по окончании процесса заварки лучше удалять из чайника. Для этого были придуманы специальные перфорированные металлические контейнеры, наполнявшиеся чайным листом и погружавшиеся в горячую воду, а затем вынимавшиеся из нее с помощью прикрепленной цепочки. В 1908 году нью-йоркский чаеторговец Томас Салливан начал рассылать своим клиентам образцы чая в небольших шелковых мешочках. Некоторые из них решили, что эти пакетики полагалось использовать ровно так же, как и металлические заварные устройства, и заваривали их содержимое прямо в упаковке. Идея прижилась не только в Америке: хотя британцы поначалу и отнеслись к новинке с подозрением, сейчас 97.5% чая, продаваемого в стране, — это чай в пакетиках.


Где побывать:
Afternoon tea (масса вариантов на любой вкус и кошелек)

Что почитать: «Чашка отменного чая» Джорджа Оруэлла

 

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ