Игла Клеопатры на Темзе: уже была, когда Лондона еще не было

Автор Anastassia Sakharova
Рубрика Город, Колумнисты, Культура
ДАТА ПУБЛИКАЦИИ 2 декабря 2023
ВРЕМЯ ПРОЧТЕНИЯ 3 min.

Игла Клеопатры на Темзе: уже была, когда Лондона еще не было

Лондонцы никогда не допускали, чтобы правда испортила хорошую историю. Именно поэтому Игла Клеопатры, древнеегипетский обелиск из красного гранита на набережной Темзы, не имеет ничего общего с той, чье имя она носит.

Впрочем, это не единственная несостыковка. Как в случае с большинством египетских артефактов, история этого полна неясностей. Предполагаемая дата создания Иглы – примерно 1450 год до н. э., задолго до правления Клеопатры. Почти наверняка она была создана по заказу Тотмеса III, чье имя обнаруживается на памятнике. Изначально эта глыба высотой 69 футов возвышалась в Гелиополисе, затем в XII веке до н. э. ее перевезли в Александрию, после чего сооружение не одно столетие провалялась на тамошних песках. К 23 году до н. э. по велению Цезаря монумент был перевезен и установлен неподалеку от дворца Клеопатры – этим, собственно, его связь с великой императрицей и ограничивается.

Египет. Александрия. Обелиск (Игла) Клеопатры (до вывоза в Англию в 1877 г.).

После этого Игла вообще исчезает со страниц истории и появляется вновь только в начале XIX века, когда в 1819 году наместник египетского короля Мехмет Али преподносит ее британскому народу в память об участии лорда Нельсона в битве при Ниле в 1798-м и сэра Ральфа Аберкромби в битве при Александрии в 1801-м. В Лондон она прибудет только в 1878 году после долгой и мучительной кампании по сбору средств на ее транспортировку. Денег нужно было немало: подарок весил 180 тонн и к тому же требовал сооружения специального контейнера для безопасной перевозки.

Источник

Такой контейнер в виде внушительных размеров железного цилиндра под названием «Клеопатра», в который поместили обелиск, был взят на буксир пароходом «Ольга» и отправился по морям, по волнам к берегам Англии. Путешествие было не из легких, а 14 октября 1877 года и вовсе разразилась катастрофа: попав в шторм в Бискайском заливе, «Клеопатра» перевернулась.  Шесть человек погибли, пытаясь спасти экипаж плашкоута, но сам он не пострадал.

По прибытии монумента начались споры, где же его установить. Поначалу думали поместить Иглу перед входом в Британский музей, потом – в Кенсингтонских садах, затем – в Гринвичском парке, но в итоге сошлись на Парламентской площади рядом с Палатой общин. Чтобы убедить сомневающихся, а их было немало, и посмотреть на реакцию со стороны лондонцев, сделали деревянную реплику египетской древности на предполагаемом месте водружения «народного сувенира». Но тут компания, владевшая линией метро, проходившей как раз под Парламентской площадью, испугалась, что тяжеленный обелиск под собственным весом провалится и разрушит тоннель. Пришлось для неудачного подарка искать новое место. В итоге пристроили его на набережной Темзы, где он стоит и доныне. Так ненароком осуществился давний замысел: изначально Игла Клеопатры должна была стоять на берегу Нила, а теперь возвышается над другой, не менее замечательной рекой.

The western side of Cleopatra’s Needle in London. Wikimedia

Весьма эксцентричная история просто неминуемо должна была увенчаться не менее экстравагантным концом. Есть старая традиция в основание нового здания класть на удачу детский башмак или монету. Устанавливая же Иглу Клеопатры, лондонцы, видимо, решили попутно избавиться от кучи всякого хлама, ибо под основанием монумента оказались – и до сих пор там находятся – модель гидравлического оборудования, использовавшегося для установки обелиска, линейка длиной 2 фута, детская бутылочка и несколько игрушек, упаковка шпилек, немного табака, портрет королевы Виктории – ну а как же! – карта Лондона, несколько газет, монет, пустых банок и экземпляров Библии, перевод надписей на монументе, экземпляр «Альманаха Уитакера», кусок веревки, женские фотографии и еще много всего в придачу.

The inscriptions on the two side columns commemorate military victories of Ramesses II, while the middle column contains an older inscription of Thutmose III Wikimedia

Нельзя не восхититься живучестью этой древнеегипетской диковины. Три с половиной тысячи лет – немалый срок. Стоически перенеся испытание временем, путешествие чуть ли не вокруг света и бомбежки Второй мировой, Игла Клеопатры, говоря словами лорда Теннисона, «видела, как исчезли четыре империи, и уже была, когда Лондона еще не было» и, кажется, будет стоять на берегах Темзы вечно. Ну, или пока ее снова кому-нибудь не подарят.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ