Королевский госпиталь в Челси: соцзащита XVII века для отставных солдат

Автор Anastassia Sakharova
Рубрика Колумнисты, Культура
ДАТА ПУБЛИКАЦИИ 14 октября 2023
ВРЕМЯ ПРОЧТЕНИЯ 3 min.

Королевский госпиталь в Челси: соцзащита XVII века для отставных солдат

«Господи, ты знаешь, как занят я буду сегодня. И если я не вспомню о тебе, ты обо мне не забывай», — эти слова сэра Джейкоба Астли, произнесенные им перед битвой при Эджхиле в 1642 году, замыкают в кольцо основание памятника перед северным фасадом Королевского военного госпиталя в Челси. Чтобы стать челсийским пенсионером, болеть необязательно: «госпиталь» — от латинского hospitalis, что значит «странноприимный, гостеприимный».


О бедном солдате замолвите слово…

В Средние века забота об изувеченных на полях битв бессемейных солдатах ложилась на госпитали, коих в стране было буквально пруд пруди, благодаря пожертвованиям богачей и церкви, которой сам Бог велел заботиться о нуждающихся. Потом случилась Реформация, жертвой которой пали не только монастыри – двигатели благотворительности, но и существовавшие на церковные пожертвования учреждения соцзащиты, как их, пожалуй, назвали бы сегодня. Бывшие солдаты, в силу возраста или ранения выпавшие из обоймы, в попытках насобирать денег на кусок хлеба бродили по стране; иногда – с особым разрешением, выданным городским магистратом, или верительной грамотой, с коими они взывали к щедрости всех и каждого, попадавшихся на их пути. Частная инициатива на местах продолжала по мере сил средневековую традицию, но, по сути, вплоть до Гражданской войны, когда Парламент начал выделять некоторые суммы из оказавшихся в его руках конфискованных богатств поверженных врагов Республики, никаких серьезных попыток решить проблему на национальном уровне не предпринималось. И только формирование регулярной армии уже при Карле II поставило вопрос ребром, так что откладывать его решение больше было нельзя.

King Charles II by John Michael Wright or studio. Wikipedia

Английский Дом Инвалидов

Прирожденный прагматик, он сполна усвоил горькие уроки истории: его отец, Карл I, был казнен в 1649 году за деспотизм и неуважение к Парламенту, после чего новоиспеченную пуританскую республику возглавил Оливер Кромвель. Молодой Карл II вынужден был жить за границей, главным образом во Франции при дворе своего кузена Людовика XIV. Которому и дал слово перейти в католическую веру в случае, если станет королем Англии. «Солнечному» кузену Карла II британские отставные военные обязаны и столь удачным поворотом в своей судьбе: именно Король-Солнце создал дом престарелых для бывших солдат, знаменитый Дом Инвалидов, в Париже.

Не без помощи военных Карл таки заполучил корону в 1660 году. Новоиспеченный монарх решил, что было бы политически верно ответить на это благодарностью, и что могло быть лучше, чем построить приличный дом престарелых для отвоевавших свое солдат, благо образец для подражания имелся. Так, в 1682 году был основан госпиталь в Челси.  Для его постройки наняли лучшего в стране архитектора – самого Кристофера Рена.

Впрочем, финансирование проекта оказалось задачей не из легких. Объявленный всенародный сбор средств закончился неутешительно: пожертвований набралось неполных £5000 фунтов от буквально десятка благодетелей. Свою лепту внес и монарх, но скоро стало ясно, что надо искать более надежные и обильные источники финансирования. Не вдаваясь в подробности армейской бухгалтерии той поры, скажем лишь, что в итоге армия по большому счету сама и оплатила строительство госпиталя – вычетами из своего жалованья. С 1847 года и доныне содержание Госпиталя оплачивается главным образом Министерством обороны.

William Hiseland, Wikipedia

В 1692 году все было готово к приему первых постояльцев. Персонал госпиталя на тот момент включал, кроме разного рода «менеджеров» в погонах, врача, хирурга, аптекаря, шеф-повара, буфетчика, четырех дворецких, старший из которых был по совместительству еще и пекарем, и церковного сторожа, исполнявшего также по необходимости функции могильщика.

Chelsea Pensioners, London, Wikipedia

Скульптурный двор – старейшая часть госпиталя. Здесь сохранилась оригинальные реновская колоннада, скамейки и деревянные настенные панели. Великолепный регулярный парк, спланированный Реном, с каналами, беседками, летними павильонами и шикарным видом на Темзу был, увы, уничтожен при строительстве набережной в середине позапрошлого века.

По обеим сторонам двора расположены личные покои челсийских пенсионеров. Спроектированные Реном комнатки для ветеранов были всего-навсего площадью 1.8 квадратных метра. Со временем наделы жилплощади на душу населения госпиталя выросли до 2.7 квадратов, а в 2015 году каждый ветеран, помимо койко-места, получил в свое распоряжение ванную комнату и кабинет.

Стреляный воробей

Ежегодно, 29 мая, в День чернильного орешка, он же день рождения Карла II, пенсионеры в форме, не сильно изменившейся с XVIII века – красный мундир и треуголка – совершают марш-бросок к статуе своего благодетеля. При этом каждый из них вооружен дубовой ветвью, которые складывают к ногам покрытого позолотой бронзового короля, пока он не скроется в резной листве. Таким образом челсийские пенсионеры чтут память о легендарном спасении монарха от преследовавших его после поражения в битве при Вустере парламентариев в кроне дуба. Кстати, именно в память об этой истории многие пабы в стране называются «Королевский дуб».

Источник

Что же касается данного Людовику XIV обещания стать католиком в случае обретения английского престола… Разумно посчитав, что его подданным такой маневр не сильно понравился бы, Карл II перешел в католическую веру лишь на смертном одре.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ