Королевский госпиталь в Челси: соцзащита XVII века для отставных солдат

Автор Anastassia Sakharova
Рубрика Культура
ДАТА ПУБЛИКАЦИИ 14 октября 2023
ВРЕМЯ ПРОЧТЕНИЯ 3 min.

Королевский госпиталь в Челси: соцзащита XVII века для отставных солдат

«Господи, ты знаешь, как занят я буду сегодня. И если я не вспомню о тебе, ты обо мне не забывай», — эти слова сэра Джейкоба Астли, произнесенные им перед битвой при Эджхиле в 1642 году, замыкают в кольцо основание памятника перед северным фасадом Королевского военного госпиталя в Челси. Чтобы стать челсийским пенсионером, болеть необязательно: «госпиталь» — от латинского hospitalis, что значит «странноприимный, гостеприимный».

Королевский госпиталь в Челси: соцзащита XVII века для отставных солдат | London Cult.
О бедном солдате замолвите слово…

В Средние века забота об изувеченных на полях битв бессемейных солдатах ложилась на госпитали, коих в стране было буквально пруд пруди, благодаря пожертвованиям богачей и церкви, которой сам Бог велел заботиться о нуждающихся. Потом случилась Реформация, жертвой которой пали не только монастыри – двигатели благотворительности, но и существовавшие на церковные пожертвования учреждения соцзащиты, как их, пожалуй, назвали бы сегодня. Бывшие солдаты, в силу возраста или ранения выпавшие из обоймы, в попытках насобирать денег на кусок хлеба бродили по стране; иногда – с особым разрешением, выданным городским магистратом, или верительной грамотой, с коими они взывали к щедрости всех и каждого, попадавшихся на их пути. Частная инициатива на местах продолжала по мере сил средневековую традицию, но, по сути, вплоть до Гражданской войны, когда Парламент начал выделять некоторые суммы из оказавшихся в его руках конфискованных богатств поверженных врагов Республики, никаких серьезных попыток решить проблему на национальном уровне не предпринималось. И только формирование регулярной армии уже при Карле II поставило вопрос ребром, так что откладывать его решение больше было нельзя.

Королевский госпиталь в Челси: соцзащита XVII века для отставных солдат | London Cult.
King Charles II by John Michael Wright or studio. Wikipedia

Английский Дом Инвалидов

Прирожденный прагматик, он сполна усвоил горькие уроки истории: его отец, Карл I, был казнен в 1649 году за деспотизм и неуважение к Парламенту, после чего новоиспеченную пуританскую республику возглавил Оливер Кромвель. Молодой Карл II вынужден был жить за границей, главным образом во Франции при дворе своего кузена Людовика XIV. Которому и дал слово перейти в католическую веру в случае, если станет королем Англии. «Солнечному» кузену Карла II британские отставные военные обязаны и столь удачным поворотом в своей судьбе: именно Король-Солнце создал дом престарелых для бывших солдат, знаменитый Дом Инвалидов, в Париже.

Не без помощи военных Карл таки заполучил корону в 1660 году. Новоиспеченный монарх решил, что было бы политически верно ответить на это благодарностью, и что могло быть лучше, чем построить приличный дом престарелых для отвоевавших свое солдат, благо образец для подражания имелся. Так, в 1682 году был основан госпиталь в Челси.  Для его постройки наняли лучшего в стране архитектора – самого Кристофера Рена.

Впрочем, финансирование проекта оказалось задачей не из легких. Объявленный всенародный сбор средств закончился неутешительно: пожертвований набралось неполных £5000 фунтов от буквально десятка благодетелей. Свою лепту внес и монарх, но скоро стало ясно, что надо искать более надежные и обильные источники финансирования. Не вдаваясь в подробности армейской бухгалтерии той поры, скажем лишь, что в итоге армия по большому счету сама и оплатила строительство госпиталя – вычетами из своего жалованья. С 1847 года и доныне содержание Госпиталя оплачивается главным образом Министерством обороны.

Королевский госпиталь в Челси: соцзащита XVII века для отставных солдат | London Cult.
William Hiseland, Wikipedia

В 1692 году все было готово к приему первых постояльцев. Персонал госпиталя на тот момент включал, кроме разного рода «менеджеров» в погонах, врача, хирурга, аптекаря, шеф-повара, буфетчика, четырех дворецких, старший из которых был по совместительству еще и пекарем, и церковного сторожа, исполнявшего также по необходимости функции могильщика.

Королевский госпиталь в Челси: соцзащита XVII века для отставных солдат | London Cult.
Chelsea Pensioners, London, Wikipedia

Скульптурный двор – старейшая часть госпиталя. Здесь сохранилась оригинальные реновская колоннада, скамейки и деревянные настенные панели. Великолепный регулярный парк, спланированный Реном, с каналами, беседками, летними павильонами и шикарным видом на Темзу был, увы, уничтожен при строительстве набережной в середине позапрошлого века.

По обеим сторонам двора расположены личные покои челсийских пенсионеров. Спроектированные Реном комнатки для ветеранов были всего-навсего площадью 1.8 квадратных метра. Со временем наделы жилплощади на душу населения госпиталя выросли до 2.7 квадратов, а в 2015 году каждый ветеран, помимо койко-места, получил в свое распоряжение ванную комнату и кабинет.

Стреляный воробей

Ежегодно, 29 мая, в День чернильного орешка, он же день рождения Карла II, пенсионеры в форме, не сильно изменившейся с XVIII века – красный мундир и треуголка – совершают марш-бросок к статуе своего благодетеля. При этом каждый из них вооружен дубовой ветвью, которые складывают к ногам покрытого позолотой бронзового короля, пока он не скроется в резной листве. Таким образом челсийские пенсионеры чтут память о легендарном спасении монарха от преследовавших его после поражения в битве при Вустере парламентариев в кроне дуба. Кстати, именно в память об этой истории многие пабы в стране называются «Королевский дуб».

Королевский госпиталь в Челси: соцзащита XVII века для отставных солдат | London Cult.
Источник

Что же касается данного Людовику XIV обещания стать католиком в случае обретения английского престола… Разумно посчитав, что его подданным такой маневр не сильно понравился бы, Карл II перешел в католическую веру лишь на смертном одре.

Читайте также