Вам письмо! — История ящиков, марок, индексов и прочих почтовых сложностей

Автор Anastassia Sakharova
Рубрика Колумнисты
ДАТА ПУБЛИКАЦИИ 12 августа 2023
ВРЕМЯ ПРОЧТЕНИЯ 3 min.

Вам письмо! — История ящиков, марок, индексов и прочих почтовых сложностей

Британские почтовые ящики наряду с красными телефонными будками, Биг Беном и двухэтажными автобусами — еще один образчик на удивление удачного дизайна и символа нации. Сама идея, правда, — отнюдь не местное изобретение.

Anthony Trollope


Спасибо Энтони Троллопу

Проведенная по инициативе Роуленда Хилла почтовая реформа – и прежде всего введение в оборот в 1840 году универсальной почтовой марки номиналом 1 пенс – поистине совершила революцию в мире писем и посылок и сделала ее доступной практически каждому. Это в свою очередь вызвало резкий рост числа отправлений, с которыми прежняя система сбора, сортировки и доставки уже не справлялась.

До изобретения почтовых ящиков письма отправлялись, главным образом, одним из двух способов: отправители либо сами относили письмо на почту, либо поручали это специальному служащему, который ходил по улицам, собирая письма для отправки, и звонил в дома, чтобы привлечь к себе внимание, за что и получил прозвище Bellman – по-нашему «глашатай».

The Bellman (FS/PP/L01/017)

Энтони Троллоп, нам известный как писатель, зарабатывал на жизнь отнюдь не сочинительством, а службой в почтовом ведомстве. По своим должностным обязанностям он бывал в Европе, где во Франции и Бельгии увидел придорожные почтовые ящики, и предложил использовать такие же в Великобритании. В 1852 году идею обкатали на Нормандских островах. Опыт был признан успешным, и со следующего года почтовые ящики стали появляться повсеместно.

Поиск идеала

Поначалу их дизайн, производство и установка входили в обязанности местных инспекторов, а потому видового единообразия не наблюдалось. К 1859 году почтовое ведомство решило, что гораздо дешевле было бы иметь по всей стране одинаковые почтовые ящики, и приступило к разработке стандарта. Идеала удалось достичь только в 1879 году, и именно он стал одним из самых узнаваемых в мире символов Великобритании.

VR Pillar box, Hull.

Цилиндрические почтовые ящики хотя и доминируют на острове, не являются единственными. В 1897 году, дабы облегчить жизнь богатых и влиятельных лондонцев, были придуманы маленькие почтовые ящички, которые крепились к уличным фонарям на площадях города, где, главным образом, и обитали виновники нововведения. По иронии судьбы, с лондонских площадей они довольно быстро исчезли, но получили распространение в небольших населенных пунктах, где их можно встретить и по сей день в практически неизменном виде. Кстати, для небольших городов и сельской местности разработали образцы почтовых ящиков меньшего объема, которые встраивались либо в стены уже существующих зданий, либо в специально построенные кирпичные короба. Однако, несмотря на успех идеи, производство таких почтовых ящиков в 1980-х годах было прекращено в силу дороговизны их содержания и ремонта.

Wikipedia

Далеко не сразу удалось определиться и с цветовым решением. Ранние прототипы для гармонии с природой красили в зеленый цвет, но они так удачно сливались с окружающим пейзажем, что в почтовое ведомство стали поступать жалобы на невозможность их отыскать. В итоге, после неудачного эксперимента с шоколадно-коричневой краской, которая требовала нанесения дополнительного слоя лака и потому обходилась дороже, в 1874 году было принято решение перекрасить почтовые ящики в привычный нам ярко-красный. Но не бывает правил без исключений: скажем, в 1930-х годах появились ящики для авиапочты синего цвета, а в 2012-м почтовые ящики в родных городах завоевавших олимпийское золото британских спортсменов были выкрашены в золотой цвет.

The gold post box in Arleston, Telford, that commemorates the gold medal won by paralympian Mickey Bushell. Wikipedia


Мой адрес не дом и не улица

Вышеупомянутые реформы и стремительный рост столичного населения привели к резкому увеличению объема почтовой корреспонденции. Для ускорения доставки знакомый уже нам Роуленд Хилл предложил разделить Лондон на почтовые районы, каждый из которых обозначался бы направлениями стрелок компаса. Первые десять располагались в радиусе двенадцати миль от центра Лондона и включали в себя районы EC (Eastern Central), WC (Western Central), N, NW, NE, E, S, SE, SW и W. Эти инициалы требовалось добавлять в конце адреса.

План был внедрен в жизнь в 1857-1858 годах и оказался весьма успешен.  В 1866-м северо-восточный почтовый округ был признан нежизнеспособным и был объединен с восточным, а два года спустя та же участь постигла и южный округ.

В 1917-м в рамках уже существующих почтовых округов были выделены более мелкие районы, каждый из которых получил свой номер, – система, сохранившаяся по сей день. Сделано это было с целью облегчить сортировку писем женщинам, сменившим за этим занятием ушедших на фронт мужчин, чьим накопленным за годы работы опытом и знаниями они не обладали.


Но и на этом не остановились. В итоге, современный лондонский почтовый индекс: скажем, N7 6BN состоит из следующих частей: первая буква N обозначает район города в соответствии с его положением относительно сторон света — в данном случае север; следующая за ней цифра — одну из его частей, которая в свою очередь делится еще примерно на 20 почтовых районов поменьше, каждый со своим почтовым префиксом, разумеется. Вторая половина индекса — 6BN — делится на сектор 6 (с примерно 300 адресами) и модуль BN (на каждый такой модуль приходится около 15 адресов). Вот и получается, что чуть ли не у каждого дома в Лондоне свой почтовый индекс. Поэтому-то здесь особенно важно знать и писать его правильно.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ