«Золотая стрела»: поезд-легенда

EPSON scanner image
Автор Anastassia Sakharova
Рубрика Город, Колумнисты
ДАТА ПУБЛИКАЦИИ 26 августа 2023
ВРЕМЯ ПРОЧТЕНИЯ 3 min.

«Золотая стрела»: поезд-легенда

Мечта связать железнодорожным сообщением столицы Великобритании и Франции витала в воздухе едва ли не весь XIX век. В 1889 году, в год Всемирной выставки в Париже, она осуществилась с появлением так называемого «Клубного поезда». Однако продажи билетов по окончании выставки резко упали, так что в сентябре 1893 года этот маршрут приказал долго жить.

French version of the train, 1927

Прошло более четверти века, прежде чем была предпринята новая попытка сделать путешествие из Лондона в Париж максимально быстрым и комфортным. 14 ноября 1924 года британская  Southern Railway запустила «Континентальный Экспресс» — скорый поезд класса люкс. Два года спустя французы, не желая отставать от своих островных соседей, пустили аналогичный поезд по маршруту Париж – Кале и назвали его Flèche d’Or, то есть «Золотой стрелой». В пылу соперничества англичане подтянули стандарты «Континентального экспресса» к уровню материкового конкурента и переименовали его в… Golden Arrow, ту же «Золотую стрелу» только по-английски.

Первый рейс британской «Золотой стрелы» состоялся 15 мая 1929 года. Ровно в 11 утра она отправилась с вокзала Виктория в Лондоне. В это же самое время с парижского Северного вокзала навстречу ей вышла французская тезка. Путь от британской столицы до Дувра занимал 98 минут. Там «Золотую стрелу» ждал паром «Кентенбери», построенный специально для перевозки пассажиров шикарного поезда. В Кале они пересаживались на французскую Flèche d’Or и в 5.40 пополудни, то есть 6 часов 40 минут спустя после отправления из Лондона, оказывались во французской столице.

Экономическая депрессия, начавшаяся с обвала Уолл-стрит в черный вторник 24 октября 1929 года, не могла не сказаться на перевозках между Парижем и Лондоном: в течение года число пассажиров первого класса снизилось на 50.000, в то время как число пассажиров второго и третьего класса выросло на 28.000. С учетом этих изменений в мае 1931 года в состав «Золотой Стрелы» были введены вагоны второго и третьего класса, и примерно в это же время «Кентенбери» модифицировали с учетом необходимости комфортного размещения пассажиров разных классов.

Golden Arrow Pullman car Orion at Pecorama

В состав «Золотой стрелы» входили легендарные пульмановские вагоны, носившие имя своего создателя американца Джорджа Мортимера Пульмана. Спальные вагоны существовали и до него, но Пульман превратил их в настоящие дворцы на колесах, а железнодорожные поездки – в удовольствие. Особые приспособления амортизировали рывки поезда, благодаря звукоизоляции стук колес не тревожил слух. В изысканно отделанных просторных купе размещались комфортабельные диваны-кровати с пуховыми подушками и перинами. В распоряжении пассажиров были гостиные, ванные комнаты, цирюльни, библиотеки, использовались современные системы отопления и кондиционирования воздуха, а «Золотая стрела» была еще и оснащена первой в мире системой массового оповещения, по которой транслировались сообщения на английском и французском языках. Готовившаяся в пульмановских вагонах-ресторанах еда ничем не уступала блюдам, подававшимся в самых дорогих ресторанах. Пассажирам предлагался также широкий спектр дополнительных услуг — начиная от доставки горячей пищи прямо в купе и заканчивая услугами по чистке и починке одежды.

В отличие от номерных континентальных вагонов, пульмановским вагонам присваивались имена: так в состав «Золотой стрелы» входили «Монтана», «Сапфо», «Карина», «Геркулес», «Минерва», «Пегас» и др. У каждого — своя история, судьба, свое лицо. Декор «Персея», например, состоял из тщательно подобранных ясеневых панелей, элегантных светильников и бронзовых полок для багажа. В 1956 году в нем начал свою десятидневную поездку по Британии Никита Хрущев. «Персей» входил также в состав похоронного поезда Уинстона Черчилля.

С началом Второй мировой движение «Золотой стрелы» было прекращено. Паром «Кентенбери» переоснастили для перевозки войск. Он участвовал в Дюнкеркской операции и высадке в Нормандии. Корабль «Инвикта» («Непобедимый»), построенный в 1939 году чтобы заменить «Кентенбери» на переправе через Ла-Манш, вскоре после спуска на воду тоже отправился на фронт. К исполнению своих мирных обязанностей он вернулся только 10 октября 1946 года. Тогда же «Кентенбери» был переведен на линию Фолькстон – Булонь, где и трудился до 1964 года.

Движение «Золотой стрелы» возобновилось 15 апреля 1946-го. К 1961 году железнодорожная ветка Лондон — Дувр была окончательно электрифицирована, и паровозы заменили электровозами.

Рост числа личных автомобилей в 1960-х и появление новых автомобильных паромов, курсировавших через Ла-Манш, плюс развитие авиасообщения между двумя столицами привело к снижению пассажиропотока на маршруте. Последний рейс «Золотой стрелы» состоялся 30 сентября 1972 года. Часть пульмановских вагонов, некогда входивших в состав поезда, была отреставрирована и теперь входит в английский «Восточный Экспресс Венеция – Симплтон»,  совершающий рейсы из Лондона в Париж, Венецию, Вену, Прагу и другие европейские столицы.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ